Fed: Νέα επιθετική αύξηση επιτοκίων κατά 75 μονάδες

Επιβεβαιώνοντας τα προγνωστικά και τις εκτιμήσεις, η Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ (Fed) προχώρησε σε νέα αύξηση του βασικού επιτοκίου της κατά 75 μονάδες βάσης, συνεχίζοντας την επιθετική σύσφιξη της νομισματικής πολιτικής της, προκειμένου να τιθασεύσει τον πληθωρισμό που καλπάζει σε υψηλά 40 και πλέον ετών.

Συνεχίζοντας διαδοχικά τις μηνιαίες αυξήσεις επιτοκίων που ξεκίνησαν τον περασμένο Μάρτιο, τις πρώτες μετά το 2018, το βασικό επιτόκιο της Fed που μέχρι πριν από τέσσερις μήνες βρισκόταν κοντά σε μηδενικά επίπεδα, διαμορφώνεται πλέον στο 2,25% έως 2.4%. Αναλυτές εκτιμούν ότι ως τα τέλη του έτους το επιτόκιο της Fed μπορεί να «πιάσει» ακόμη και το 3,5%, ενώ οι πιο αισιόδοξοι προβλέπουν ότι από το 2023 θα ξεκινήσει ένας νέος κύκλος μειώσεων.

«Οι πρόσφατοι δείκτες δαπανών και παραγωγής έχουν επιβραδυνθεί. Ωστόσο η δημιουργία θέσεων εργασίας παρέμεινε ισχυρή τους τελευταίους μήνες και το ποσοστό ανεργίας εξακολουθεί να είναι χαμηλό», αναφέρει η ανακοίνωση της Fed που δόθηκε στη δημοσιότητα μετά την ολοκλήρωση της συνεδρίασης της αρμόδιας επιτροπής.

Η εξέλιξη αυτή έρχεται σε μία συγκυρία κατά την οποία οι δυσοίωνες προβλέψεις για ύφεση της αμερικανικής οικονομίας έχουν «εκτιναχθεί» στο 47,5%. Η ανησυχία για επικείμενη ύφεση μοιάζει ωστόσο να απασχολεί λιγότερο τους τραπεζίτες της Fed και τον επικεφαλής της, Τζερόμ Πάουελ, από το φόβο του – σχεδόν – ανεξέλεγκτου πληθωρισμού που κινείται σε επίπεδα υπερτετραπλάσια από τον στόχο του 2%, στην περιοχή του 9%.

Τα ανησυχητικά στοιχεία για τον πληθωρισμό ήταν και αυτά που ώθησαν την πλειοψηφία των τραπεζιτών να στηρίξουν μία αύξηση κατά 0,75%, την μεγαλύτερη από το 1994, ενώ στο «τραπέζι» βρίσκεται πάντα ακόμη και μια αύξηση 1% αν αυτό κριθεί αναγκαίο.

Στόχος της Fed είναι να επιβραδύνει την ανάπτυξη, περιορίζοντας τον πληθωρισμό, χωρίς να προκαλέσει ύφεση. Σενάριο που μοιάζει πάντως όλο και πιο ορατό, σύμφωνα με αναλυτές, οργανισμούς και οίκους αξιολόγησης. Οι επιπτώσεις στην οικονομία αρχίζουν να γίνονται όλο και πιο ορατές σε πολλές πτυχές της οικονομικής δραστηριότητας και φυσικά στα πορτοφόλια των μέσων Αμερικανών. Ενδεικτικό είναι το γεγονός ότι το μέσο επιτόκιο ενός σταθερού στεγαστικού δανείου διάρκειας 30 ετών έχει σχεδόν διπλασιαστεί από το 3% στο 5,5%.

Ο επικεφαλής της Fed, Τζερόν Πάουελ, θα δώσει το στίγμα της νομισματικής πολιτικής της Τράπεζας για το εγγύς μέλλον σε συνέντευξη Τύπου που θα ακολουθήσει.