H Kίνα έστειλε αεροπλανφορόρο στα στενά της Ταϊβάν λίγες ώρες πριν την επικοινωνία Μπάιντεν – Σι Τζινπίνγκ

Η Κίνα διεκδικεί την Ταϊβάν ως αποσχισθείσα επαρχία της και την τελευταία διετεία έχει κλιμακώσει τις στρατιωτικές της δραστηριότητες κοντά στη νησιωτική χώρα για να ενισχύσει τις εδαφιικές της αξιώσεις προκαλώντας συναγερμό στην Ταϊπέι και την Ουάσιγκτον. Η πηγή, που μίλησε ανωνύμως στο πρακτορείο, είπε ότι το αεροπλανοφόρο Shandong – παρακολουθούμενο από το αμερικανικό αντιτορπιλικό USS Ralph Johnson – που είναι οπλισμένο με πυραύλους   Arleigh Burke, έπλευσε βόρεια μέσα από τα στενά κοντά στην ελεγχόμενη από την Ταϊβάν νήσο Κινμέν, που βρίσκεται απέναντι από την κινεζική πόλη Σιαμέν.

«Γύρω στις 10:30 π.μ. το CV-17 εμφανίστηκε περίπου 30 ναυτικά μίλια νοτιοδυτικά του Κινμέν και φωτογραφήθηκε από έναν επιβάτη σε πολιτική πτήση», είπε η πηγή, αναφερόμενη στο Shandong. Το κινεζικό αεροπλανοφόρο δεν μετέφερε αεροσκάφη στο κατάστρωμά του. Η Ταϊβάν έστειλε πολεμικά πλοία στην περιοχή για να παρακολουθούν την κατάσταση.

Το περιστατικό συνέβη λίγες μόνον ώρες προτού ο πρόεδρος των ΗΠΑ, Τζο Μπάιντεν συνομιλήσει με τον Κινέζο ομόλογό του, Σι Τζινπίνγκ για να συζητήσει τον πόλεμο στην Ουκρανία, μεταξύ άλλων θεμάτων και να προειδοποιήσει το Πεκίνο να μη στηρίξει τον Βλαντίμιρ Πούτιν και τη ρωσική εισβολή με την πηγή να χαρακτηρίζει «προκλητική» τη συγκυρία.

Για την Κίνα το θέμα της Ταϊβάν είναι το πιο ευαίσθητο και σημαντικό τις σχέσεις της με τις Ηνωμένες Πολιτείες. Η Ουάσιγκτον δεν έχει επίσημους διπλωματικούς δεσμούς με την Ταϊπέι, αλλά είναι ο σημαντικότερος διεθνής υποστηρικτής και προμηθευτής όπλων της Ταϊβάν. Το Shandong είναι το νεότερο αεροπλανοφόρο της Κίνας, και εντάχθηκε στο πολεμικό ναυτικό της χώρας το 2019. Το μοναδικό άλλο αεροπλανοφόρο της Κίνας, το Liaoning, χρησιμοποιείται κυρίως για εκπαιδευτικούς σκοπούς.